Matriz

matriz

Com uma área geográfica de cerca de 10,82 km2, onde se inclui os lugares de Caldeiras e Lombadas, a freguesia da Matriz confronta com o mar e com as freguesias da Conceição, Ribeirinha (concelho de Ribeira Grande) e São Miguel (concelho de Vila Franca do Campo). A toponímia desta freguesia – Matriz – deve-se ao facto de ser a freguesia-mãe da Ribeira Grande, tanto a nível geográfico como histórico.

Presidente: Hernâni Ricardo Costa

Junta de Freguesia

Secretário: André Francisco Ferreira Mendonça
Tesoureiro: Cátia de Jesus Faria Torres

Assembleia de Freguesia

Presidente: António Manuel Medeiros Anacleto

População: 3 968 habitantes (censos 2011)
Habitantes recenseados: 3 487 (eleições autárquicas 01-10-2017)
Festa: Sagrado Coração de Jesus 1.º Dom./Setembro

Contactos

Rua Prior Evaristo c. Gouveia, 61
Matriz, 9600-572 Ribeira Grande
Telefone/Fax: 296 473 512
Email:
Página Web: www.jf-matriz.pt

História

A Matriz, uma das cinco freguesias que constituem a cidade da Ribeira Grande, é sob o ponto de vista patrimonial e cultural um dos lugares da Região que apresenta maior riqueza. Prova disso são as suas igrejas e os seus edifícios de boa traça arquitectónica. Situada no cimo de uma enorme escadaria, a qual os locais chamam de cascata, a Igreja Matriz de Nossa Senhora da Estrela é um imóvel de interesse público. A sua construção iniciou-se na era de quinhentos, tendo sido muito alterada ao longo dos tempos. A sua actual feição data do século XVIII, apresentando hoje uma altaneira fachada barroca e um interessante interior de três naves. Nele se destacam o altar dos Reis Magos, a talha da capela do Santíssimo, o cadeiral do altar-mor, os frescos do tecto dedicados à Virgem e a porta em ferro forjado do Baptistério. No coro alto encontra-se um conjunto de grande valor artístico, conhecido pelo nome de Arcano. Trata-se de uma vitrina onde se podem admirar centenas de pequenas figuras, moldadas em farinha de arroz, goma-arábica e alúmen, dispostas em vários planos, representando cenas do Antigo e Novo Testamento, tudo esculpido pela freira Clarissa Margarida do Apocalipse, no século XIX. A sacristia alberga um pequeno museu sacro, com alfaias em prata, imagens e um tríptico flamengo dedicado a Santo André (século XVI). A Igreja do Espírito Santo é um templo do século XVII com uma espectacular fachada barroca, sendo um dos mais impressionantes exemplares deste estilo existentes no arquipélago. O interior, de duas naves e de decoração simples, contrasta vivamente com o exterior. Para além destes templos existem várias ermidas, como as de Santo André (século XVI/XVII), Santa Luzia (século XVI) e a de Nossa Senhora da Salvação (século XVII). A freguesia da Matriz dispõe ainda de belos exemplares de arquitectura civil açoriana, abrangendo um período que vai desde o século XVI ao século XVIII. Merecem especial referência o Solar do Botelho (século XVII) e o Solar e Capela de São Vicente (século XVIII). Ocupando uma posição privilegiada no centro da cidade, o edifício dos Paços do Concelho data do século XVI-XVII, possuindo uma escadaria exterior e torre do relógio, característica comum aos edifícios municipais dessa época. No seu interior encontra-se a antiga pedra do Pelourinho, bem como uma colecção de retratos dos Chefes-de-Estado, desde D. Maria II até aos nossos dias. Na esquina da casa contígua há uma bela janela, em estilo manuelino (século XVI), que muitos pensam provir da primitiva igreja matriz. A Ponte de Oito Arcos constitui um dos ex-libris da cidade da Ribeira Grande. Edificada no século XIX, esta ponte de boa alvenaria é uma obra do engenheiro militar Sousa Silva. A Casa Municipal da Cultura, instalada no antigo Solar de São Vicente, belo exemplar de arquitectura setecentista, apresenta colecções de azulejaria, cerâmica e etnografia, que vão do século XVI aos nossos dias. Expõe ainda o curioso presépio movimentado do Senhor Prior. Na capela do solar podem apreciar-se valiosas pelas de Arte Sacra, nomeadamente um retábulo setecentista e uma imagem barroca de São Vicente de Ferreira. O Teatro Ribeiragrandense, virado para a vertente cultural, possui excelentes condições para a realização de espectáculos musicais, teatrais, cinematográficos e outros eventos. As Caldeiras da Ribeira Grande, um aprazível local de veraneio localizado num pequeno vale a cerca de 5 km da Matriz, reúne à sombra de denso arvoredo um estabelecimento termal e várias nascentes de água mineral. Neste local está também situada a Ermida de Nossa Senhora da Saúde (século XIX).

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